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Helena Maleno, la persona que "más vidas ha salvado en el Estrecho" se enfrenta a posibles años de prisión en Marruecos



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9 de enero de 2018

La periodista, activista y experta en migraciones y trata de personas Helena Maleno tendrá que comparecer este miércoles ante el juez de Tribunal de Apelación de Tánger, en Marruecos. Maleno trabaja con las y los migrantes que se mueven en la frontera entre Marruecos y España, defendiendo los derechos humanos de los más olvidados. Pero ahora Helena Maleno afronta el peor trago de su vida: la Justicia marroquí la ha llamado a declarar. Formalmente no está acusada de nada, pero se pretende investigar si cabe una acusación por tráfico de personas. Una auténtica paradoja porque Maleno no trafica con los migrantes, les salva la vida. Cuando una patera se pierde en el Estrecho es ella la que se encarga de llamar a Salvamento Marítimo; les da toda la información posible para que la embarcación sea rescatada y salvar decenas de vidas. Consciente de que puede entrar en prisión, defenderá siempre que salvar vidas no es un delito. Maleno vive en Tánger y está en contacto permanente con centenares de personas que pretenden llegar a España.

Hay que recordar que Maleno va a ser interrogada por la Justicia marroquí debido a una investigación iniciada en 2012 por la Policía española. En concreto, una investigación que parte de la Unidad Central de Redes de Inmigración Ilegal y Falsedades Documentales (UCRIF), dependiente de la Comisaría General Extranjería y Fronteras. “Según el dossier que la UCRIF entregó a Marruecos, se la vincula con el favorecimiento de la inmigración irregular y con asociación de malhechores, es decir, con las redes de tráfico de seres humanos.

El origen de esta investigación, según la documentación de la policía española, se debe a las llamadas de alerta que Maleno, portavoz de la organización Caminando Fronteras, realiza a Salvamento Marítimo, dependiente del Ministerio de Fomento, cada vez que una embarcación con personas migrantes se encuentra a la deriva entre Marruecos y España. Esa es quizás la mayor contradicción de esta investigación. Mientras que la policía española ve en esas alertas un modo delictivo de favorecer la inmigración irregular, desde Salvamento Marítimo consideran que la labor de Maleno es “providencial” para las tareas de rescate, para la salvaguarda de vidas humanas, en resumen. Así lo aseguraba Miguel Zea, jefe del Centro de Coordinación de Salvamento Marítimo de Almería, en una entrevista reciente para la organización Málaga Acoge. “Casi siempre nos avisan ONG como Caminando Fronteras, concretamente Helena Maleno. No exagero si digo que posiblemente sea la persona que más vidas ha salvado en el Estrecho. Es una persona providencial para nosotros”, afirmaba este profesional con 22 años de experiencia.

La propia Maleno explicaba hace unos meses en una entrevista su labor con las personas migrantes, que va más allá de avisar a Salvamento cuando están en apuros en el mar. Su organización recorre campamentos en los montes y barrios marroquíes donde residen estas personas explicándoles desde cómo tienen que colocarse un chaleco salvavidas hasta cómo acceder a los servicios de salud en España y Marruecos. Les explican cómo funcionan las zonas de rescate, les dan los números de Salvamento Marítimo, pero las pateras cuando están en el Estrecho a veces llaman antes a la ONG y a Helena. Es por el idioma, porque en Salvamento hablan bien inglés, pero no tanto francés. Pero también por la confianza que tienen en Helena y su ONG.

Antes de comparecer ante el juez Helena Maleno señala que “aunque es una labor pequeña se convierte en grande, porque salvar una vida hace grande cualquier cosa. Pero nuestra intención -dice- es acompañar, asistir, dar reconocimiento a las personas que se mueven y construir ciudadanía en el movimiento de las personas. Ir contra el racismo institucional y defender el derecho a la vida de las personas”.

No es esta la visión de la policía española, que comenzó su investigación en 2012. Solicitó la colaboración de Marruecos, donde vive la activista desde 2007. Durante un tiempo, Maleno tuvo intervenidos sus teléfonos, porque la activista no sólo alerta, sino que es alertada por los propios migrantes o por las familias de éstos cuando llevan días sin recibir noticias de ellos. Ése es el principal vínculo con las redes del tráfico de personas que detecta la Policía. Tras dos años de teléfonos pinchados, Marruecos comunicó a las autoridades españolas que no apreció indicios de actividad delictiva en sus alertas. Según fuentes cercanas a su defensa, Marruecos pidió entonces más información a la policía española para continuar con sus pesquisas y ésta le entregó el dossier de la investigación que estaba realizando y que ha dado pie a su vista ante juez marroquí este miércoles.

Además, lo que ahora investiga Marruecos ya fue descartado como actividad delictiva el año pasado por la Audiencia Nacional española. La Policía solicitó a la Fiscalía que se investigara a la activista en 2016 y, según fuentes cercanas a su defensa, en abril de 2017 archivó las actuaciones preprocesales de la policía y la Fiscalía al no hallar ningún indicio de delito. Sin embargo, la justicia marroquí sigue su curso y, si el juez decide abrir un juicio penal con ella, podría enfrentarse a penas de cárcel. Dependería del grado de vinculación con las mafias que el juez apreciara en su labor y de si se han producido muertes en las travesías de las pateras sobre las que ella alerta. Las penas, según la ley marroquí, irían desde los seis meses a tres años de cárcel, en el supuesto más leve, hasta la cadena perpetua en el caso más grave.

Tras conocerse la noticia de su citación judicial, numerosas ONG, organizaciones de abogados y juristas y personalidades políticas y del mundo de la cultura reaccionaron enérgicamente en apoyo a Maleno. Más de 200 personas firmaron un manifiesto en solidaridad con la activista y criticando los distintos “ataques, agresiones y amenazas que han tenido como objetivo acallar su voz”. El texto advertía de que el “clima hostil” desatado contra ella por las autoridades españolas “se ha convertido en la criminalización y el hostigamiento”. Para Maleno, éste no es más que otro "intento de criminalizar a las personas que defienden el derecho a la vida y su salvaguarda".



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