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Puerto de Alicante, historia y memoria, 75 años del final de la guerra civil



Guerras y conflictos  |  Estado Español

21 de abril de 2014

A finales del mes de marzo de 1939 la Guerra Civil española estaba terminando y en el puerto de Alicante se produce uno de los más trágicos episodios de este fin de guerra. Por las carreteras de acceso a la ciudad llegan a Alicante los partidarios de la República en retirada. Alicante se encontraba en un estado lamentable después de los bombardeos sufridos durante la contienda. Los alimentos eran un bien escaso y ya no era posible más resistencia, todas las ciudades del bando republicano habían caído en esos últimos días como si sufriesen un efecto dominó.

Los partidarios de la rendición habían ganado en un intento de evitar más dolor, al menos así lo entendían ellos. Entonces, se corrió el rumor de que en el puerto de Alicante, el bando franquista permitiría que todo aquél que lo quisiera exiliarse y abandonar España. Esto motivó que entre 12.000 y 15.000 personas se concentrasen en el puerto de Alicante con la esperanza de poder abandonar España. Algunos autores elevan la cifra hasta 30.000.

El problema era que no se contaba con los barcos necesarios para el multitudinario exilio. La flota republicana estaba en desbandada, solo se podía contar con una respuesta favorable de las navieras francesas y británicas con las que el gobierno republicano mantenía acuerdos comerciales. De la armada soviética no se tenían noticias, a pesar de las promesas realizadas a cientos de comunistas a los que se les había dicho que les llevarían a la URSS.

El 28 de marzo dos barcos están amarrados en el puerto. Uno de ellos es el viejo carbonero inglés Stambrook, con su capitán, Andrew Dickinson que se aventura y burla el bloqueo de la escuadra franquista. A pesar del riesgo, embarca oficialmente a 2638 pasajeros; de ellos, 2.240 eran hombres y 398, mujeres; 147 eran niños, de los cuales 15 no habían cumplido el primer año de edad, y de entre éstos, algunos eran recién nacidos. El Stambrook zarpó el 28 de marzo a las 11 de la noche.

En el otro mercante, el Maritime, también británico, su capitán sólo aceptó 37 pasajeros y zarpó prácticamente vacio.

Tras la marcha del mítico barco Stanbrook, quedaron atrapadas en el puerto de Alicante unas catorce mil personas que se habían significado con la II República española.

Otros barcos intentaron romper el bloqueo realizado por la flota fascista como el Winnipeg y un par de mercantes franceses que intentaron aproximarse al muelle, pero fueron interceptados. Las promesas de evacuación se convirtieron en una artimaña de los falangistas, con el fin de conseguir desarmar a los republicanos y mantenerlos en calma.

Los falangistas estaban comandados por Mallol, quien afirmó que “con el fin de dar visos de realidad y que los fugitivos se decidieran a entregar sus armas a cambio del boleto de embarque, se hizo más difícil la entrada al puerto”.

Los últimos republicanos refugiados en el puerto contaban con la esperanza de salir en un barco que nunca llegó. La desolación hizo su aparición en el puerto, donde se quitaron la vida decenas de personas.

El Jueves 30 de marzo llegó la división italiana Littorio al mando del general Gastone Gambara. Llegaron hasta el puerto y rodearon con sus armas a los defensores de la democracia y el estado constitucional de la República. Es entonces cuando los derrotados comenzaron a romper en pedazos los documentos que acreditaban su filiación. En ese momento perdían la identidad. Ya no había salida. De esta forma la ciudad de Alicante se convirtió en una gigantesca prisión.

El día 31 entraron en el puerto dos barcos, pero cuando los abatidos republicanos comprobaron que se trataba de dos barcos falangistas (el Canarias y el Vulcano) y desembarcaban soldados, el caos fue total. Ya prisioneros, fueron llevados a un campo de concentración llamado Los Almendros, situado entre la Goteta y Vistahermosa, mientras otros eran encerrados en los castillos de Santa Bárbara y San Fernando, en la Plaza de Toros, en algunos cines, en la Escuela de Ciegos y en el Reformatorio de Adultos de Alicante.

En el Campo de los Almendros, los prisioneros republicanos estuvieron en unas condiciones lamentables, sin comida y casi sin agua, durante cinco o seis días hasta que fueron trasladados a diversas cárceles y, en especial, amontonados en vagones de trenes de mercancías, al campo de concentración de Albatera.

Las muertes y torturas que se produjeron en Alicante hacían vislumbrar el tipo de Gobierno dictatorial y fascista que estaba a punto de hacerse con el control de España.

El programa ‘El Candelero’ de Radio Vallekas, emisora comunitaria de Madrid, nos ofrece la entrevista con María Teresa Molares, profesora de la Universidad de Alicante, activista social y política, quien habla de aquellos hechos de abril de 1939 en el Puerto de Alicante.



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